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Letônia: porta de entrada para a Europa e a Rússia

Letônia: porta de entrada para a Europa e a Rússia

[et_pb_section admin_label=”section”] [et_pb_row admin_label=”row”] [et_pb_column type=”4_4″][et_pb_text admin_label=”Text”] No último mês, nós publicamos um artigo sobre as oportunidades de negócio que estão atraindo startups do mundo todo para a Estônia, uma das três nações que compõem os Países Bálticos, localizados na Europa. Desta vez, iremos falar sobre a Letônia, país com menos de dois milhões de […]

6 de setembro de 2021 5 min de leitura
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Artigo atualizado 6 de setembro de 2021

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No último mês, nós publicamos um artigo sobre as oportunidades de negócio que estão atraindo startups do mundo todo para a Estônia, uma das três nações que compõem os Países Bálticos, localizados na Europa. Desta vez, iremos falar sobre a Letônia, país com menos de dois milhões de habitantes que também vem se destacando pelo crescimento do seu ecossistema de inovação e empreendedorismo.

Como membro da União Europeia e parceira de outros grupos internacionais de comércio, a Letônia encontrou nas startups um meio de expandir os seus negócios para além das fronteiras. Em um processo parecido com o que aconteceu em Israel, o pequeno país entrou de cabeça na era digital e se tornou referência mundial em modernização tecnológica.

Assim como a Estônia, a Letônia também começou a chamar a atenção de empreendedores como uma porta de entrada para levar as suas startups para o exterior, principalmente para o mercado europeu. Aliás, a Letônia não só possui fortes laços culturais e econômicos com toda a Europa, mas também com a Rússia e regiões ex-soviéticas: o país foi satélite da extinta URSS e possui duas línguas oficiais, o letão e o russo.

As startups que chegam de fora recebem todo o apoio para o seu crescimento. A Letônia conta com um programa especial de autorização de residência para startups, e é possível abrir uma empresa na região em um período de dois a três dias. Após a abertura, o empreendedor ainda poderá se beneficiar de vários programas nacionais de incentivo, como regime especial de imposto inicial, financiamento por meio de vouchers de inovação e subsídios para funcionários altamente qualificados. Além disso, ainda existem as próprias iniciativas de financiamento da União Europeia: Horizon Europe, EIC Accelerator e EIC Pathfinder, por exemplo.

Nesse último mês de maio, a Letônia viu surgir o seu primeiro unicórnio, após um investimento de US$ 130 milhões anunciado pela Printful. Fundada em 2013, a startup oferece serviços de impressão sob demanda para que comércios eletrônicos vendam produtos personalizados com a sua própria marca, como xícaras e camisetas. Os itens da Printful são fabricados em um prazo de dois a sete dias, sem a necessidade de pedido mínimo. Em breve, a startup também começará a processar encomendas no Rio de Janeiro e em São Paulo.

Para falar um pouco mais sobre o ecossistema de inovação e as oportunidades de negócio da Letônia, nós convidamos a letã Olga Barreto Gonçalves, CEO da Latvian Startup Association:

A imagem mostra a empreendedora letã Olga Barreto Gonçalves.
A empreendedora letã Olga Barreto Gonçalves, CEO da Latvian Startup Association

Como e quando começou sua conexão com a indústria de inovação?

Eu nasci e fui criada na Letônia. Depois de terminar meu bacharelado, me aventurei no mundo dos bancos de investimento, que na época parecia uma carreira de destaque. No entanto, rapidamente fiquei entediada e me mudei para a Noruega para estudar energia renovável, recursos naturais e meio ambiente. Era um campo completamente novo e fascinante, que despertou em mim o interesse pela ciência e tecnologia.

Mais tarde, fui para as Filipinas como estudante de intercâmbio e fiz alguns estudos de desenvolvimento social. Terminados os meus estudos, decidi ficar mais tempo e trabalhar na área do desenvolvimento social e da tecnologia. Foi nessa época que tive contato com o empreendedorismo social, startups, digitalização e transferência de conhecimento. Era um mundo inteiramente novo: dinâmico, desafiador e arriscado, mas muito gratificante. 

Tendo passado quase sete anos nas Filipinas, voltei para a Letônia e percebi que um ecossistema de startups também começou a surgir por aqui. Foi nesse momento que o governo se dispôs a dar um passo à frente e apoiar o mercado de tecnologia. Inspirada por essa iniciativa, juntei-me à Agência de Investimento e Desenvolvimento da Letônia, que trabalha sob o Ministério da Economia, para liderar a recém-fundada Equipe de Apoio à Startup, incumbida de projetar e moldar programas de apoio e divulgar ao mundo os sucessos do ecossistema de startups do nosso país.

Em 2020, deixei o cargo no governo e me juntei ao setor não governamental: desde abril de2021, estou liderando a Latvian Startup Association — Startin.LV, que opera para atender os melhores interesses das startups — seja fazendo lobby para mudanças na legislação, comunicando suas necessidades às autoridades governamentais ou mantendo-as bem informadas sobre oportunidades de crescimento e financiamento.

Qual sua visão da indústria de inovação na Letônia? Você acredita que o ecossistema está crescendo?

Tenho observado o ecossistema de inovação na Letônia nos últimos cinco anos e estou convencida de que, no momento, estamos na melhor forma. Muito trabalho foi feito para melhorar a legislação para as startups, tanto as digitais quanto as baseadas na ciência. Vários programas de suporte foram projetados e oferecidos — por exemplo, programas de residência para startups, leis de suporte, estrutura de stock options para funcionários. 

Isso tudo foi uma vitória enorme para nós. De acordo com a Index Ventures, no momento, a legislação da Letônia é a melhor de toda a Europa. Além disso, o ecossistema amadureceu a ponto de poder oferecer suporte tangível para as startups em sua missão de expansão para o mundo. O ecossistema também ganhou reconhecimento internacional e muitos fundadores estrangeiros optaram por entrar no mercado da União Europeia através da Letônia, que oferece um ambiente de negócios produtivo e com boa relação custo-benefício. 

Também há um grande interesse de estudantes e universidades em fazer parte do ecossistema, o que torna o conjunto geral de talentos maior e mais diversificado. E a sociedade, em geral, tem gostado do que podemos chamar de ‘bolha de startups’ na Letônia. A população se orgulha do que as startups sediadas na Letônia fazem.

Quais são, na sua opinião, os centros de inovação mais importantes da Letônia hoje?

Definitivamente, as universidades — muita mágica acontece nelas. Temos a sorte de contar com um conjunto diversificado de universidades que cobrem todas as disciplinas cruciais para o desenvolvimento do ecossistema de inovação: medicina, engenharia mecânica, TI, física, química… A melhor escola de negócios dos Bálticos também está localizada aqui — a Stockholm School of Economics em Riga.

Eu também citaria comunidades como a TechHub (hub de coworking) e a TechChill (maior evento fundador de startups dos Bálticos), que servem como uma ótima plataforma para startups se conectarem com pessoas com ideias semelhantes, buscarem conhecimento, investimentos e oportunidades de expansão.

Existem também três associações ativas na Letônia que atendem às necessidades de startups: a Latvian Startup Association — Startin.LV, a Latvian Business Angel Network LatBAN (business angels) e a Latvian Private Equity & Venture Capital Association — LVCA (investidores de venture capital).

Por último, há vários clusters temáticos (por exemplo, sobre desenvolvimento urbano e mobilidade, tecnologia verde, saúde digital, TI) que se destinam a impulsionar a capacidade de inovação das suas respectivas indústrias. Eles trabalham em conjunto com os governos nacional e local para garantir que as tecnologias e avanços científicos mais importantes tenham um bom suporte.

Você pode citar uma startup ou solução inovadora da Letônia com potencial para se tornar um verdadeiro sucesso, talvez até mesmo um unicórnio?

Agora que o primeiro unicórnio letão nasceu (a Printful), a pressão para entregar outro tem diminuído. Ao mesmo tempo, nossa bolha de inicialização está esperando mais e nós temos alguns bons potenciais unicórnios: a Giraffe360, que oferece as melhores câmeras e softwares para imobiliárias, desenvolvidos por engenheiros robóticos; temos o Printify, que levou a experiência de criação e venda de produtos personalizados a um nível totalmente novo; a Sonarworks, que revolucionou a maneira como ouvimos música através da tecnologia de calibração feita sob medida; temos os drones Fixar, que combinam o melhor da tecnologia de aviões e helicópteros para levantar cargas altas, mesmo em ambientes turbulentos e apesar das anormalidades geomagnéticas; o Cenos, que abriu o mundo da simulação digital para pequenas e médias empresas de engenharia; e temos o MissionSpace, que explora e prevê o clima no espaço. 

No geral, o setor deeptech — ou ‘baseado na ciência’ — está crescendo e mostrando alguns resultados fantásticos. Ao mesmo tempo, também temos um setor de fintech maduro dominado por líderes da indústria, como Twino, Mintos e CreamFinance, além da Bitfury, empresa global de blockchain com raízes na Letônia.

Escrito em colaboração com Darlan Moraes, fundador da New Option — [email protected]om/www.newoptioncorp.com

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